Oksanen: ”Paras mahdollisuus pelata, kehittyä ja menestyä”

Hyökkääjä Ahti Oksanen on yksi tulevan Liiga-kauden mielenkiintoisimmista paluumuuttajista.

Alle kaksi hyvää Liiga-kautta ja jatkoksi lupaava debyyttikausi Venäjän KHL:ssä.

Ahti Oksasella oli ensi kaudeksi monia vaihtoehtoja, joista hyökkääjä valitsi KooKoon ja Kouvolan.

– Minulla oli hyviä vaihtoehtoja, joista pääsin valitsemaan. Eri suuntia punnittaessa kävi selväksi, että Kouvolassa minulla olisi paras mahdollisuus pelata paljon, kehittyä pelaajana ja tietenkin menestyä, Oksanen kertaa.

– KooKoo tuntui ainoalta paikalta, jossa nämä kolme minulle tärkeää asiaa oli valmiina ja saavutettavissa.

Seuran valinnassa oleellinen merkitys oli KooKoon päävalmentajalla Jussi Ahokkaalla.

– ”Jose” valmensi minua aikanaan Bluesin A-junioreissa kahden kauden ajan. Totta kai se oli yksi syy tulla tänne pelaamaan. On aina mukavaa, kun tietää jo etukäteen, että valmennuspuoli on varmasti kunnossa, eikä tarvitse murehtia siitä.

Laitahyökkääjä pukeutuu ensi kaudella pelinumeroon yhdeksän. Viime kaudella ysipaidalla pelasi KooKoossa Trevor Mingoia.

– Olen aiemmin pelannut numerolla 17, mutta se on Jokereissa jäädytetty, joten vaihdoin ysiin. Pakko myöntää, että tykästyin siihen ja halusin jatkaa Kouvolassa samalla numerolla.

– Jos Mingoia jatkaa, niin täytyy miettiä, miten numerosoppa ratkaistaan! Myös 17 on jo varattu, joten siinä tapauksessa täytyisi varmaan katsoa kumman saisin halvemmalla lahjottua itselleni.

”Tykkään maalinteosta”

KooKoo saa Oksasesta klassisen ahneen maalintekijän. Laukaus lähtee napakasti sekä paikaltaan että luistelusta.

– Ahti osaa tehdä maaleja. Hänellä on erittäin hyvä laukaus ja hän tekee kiekolla järkeviä ratkaisuja, KooKoon päävalmentaja Jussi Ahokas analysoi, kun Oksasen sopimus julkaistiin maaliskuussa.

Liiga-yleisölle Oksanen on tuttu pelaaja kausilta 2017–2019, jolloin laituri pelasi SaiPassa. Oksanen naputti molemmilla kausilla kiitettävät 15 maalia.

– Maalinteko on asia, josta tykkään ja jonka osaan.

Oksanen on isokokoinen, yli 190-senttinen ja 90-kiloinen jässikkä. Koosta on kaukalossa apua.

– Kiekon suojaaminen ja ylipäätään kamppailupelaaminen ovat aina olleet vahvuuksiani.

Uusi Liiga-kausi alkanee taas edellisten tapaan Kaakon Derbyillä KooKoon ja SaiPan välillä.

– Ne ovat hienoja pelejä! Muistissa on vielä kauden avaus parin kauden takaa, kun otimme Kisapuistossa turpaan ihan huolella. Sen jälkeen taisimme voittaa suurimman osan derbyistä, mutta viime vuonna KooKoo näytti ottaneen selkeän hallinnan keskinäisissä peleissä.

Oksasella on oranssimustissa tutun valmentajan lisäksi myös yksi erityisen tuttu joukkuekaveri, Kim Strömberg.

– Asuin oikeastaan vuoden ”Röllin” kämppiksenä Lappeenrannassa, kun muutin Jenkeistä takaisin Suomeen. Heidän perheensä majoitti minut, mikä helpotti isoa muutosta huomattavasti.

Eichelin joukkuekaveri

Ennen Liiga-debyyttia SaiPassa Oksanen pelasi viisi vuotta Pohjois-Amerikassa: ensin neljä Bostonin yliopistossa ja päällle vuoden AHL:ssä ja ECHL:ssä Hartford Wolf Packissa ja Greenville Swamp Rabbitsissa.

Vahvan A-juniorikauden 2011–12 jälkeen Oksasella olisi ollut mahdollisuus myös jatkaa Liigaan, mutta yliopisto vei voiton. Oksasella oli tuolloin koko sarjan paras +/- teholukema (+42) ja hyökkääjä valittiin myös tähdistökentälliseen.

– Sen jälkeen, kun eri yliopistojoukkueet saivat houkuteltua minut tutustumiskäynnille, niin tiesin heti, että haluan sinne, Oksanen muistelee.

– Olosuhteet olivat joissain kouluissa paremmat kuin useilla NHL-joukkueilla, mitä en ainakaan itse uskonut ennen kuin näin sen omin silmin. Silloin tuli fiilis, että haluan käyttää tämän mahdollisuuden ja lähteä.

Oksanen opiskeli Bostonissa mainontaa ja historiaa, pääaineenaan mainonta.

– Yliopiston aikana ymmärsin, että on tulevaisuutta ajatellen todella tärkeää, että sain lätkäkokemuksen lisäksi myös tutkinnon mukaani.

Keväällä 2015 Oksanen ylsi joukkueineen NCAA-yliopistosarjan finaaliturnaukseen ja sen finaaliin asti.

– Ainoa ongelma oli, että finaali oli kerrasta poikki. Olimme ylivoimainen ennakkosuosikki ja olimme voittaneet kauden aikana kaikki ottelut kyseistä vastustajaa vastaan, mutta hävisimme sen yhden ainoan pelin.

– Lätkässä aina parempi joukkue voittaa, mutta tuo on tapahtuma, joka tulee harmittamaan koko loppuelämäni.

Oksanen teki kaudella 25 maalia ollen joukkueensa toiseksi paras maalintekijä – edellään vain sittemmin NHL-supertähdeksi noussut Jack Eichel. Finaalissakin verkko heilui kertaalleen.

– Toimitin vain laidasta aika läheltä nollakulmaa kiekkoa maalille, ja se meni sisään. Enemmän se oli puolisokko toimitus kuin oikea maalintekoyritys, mutta ei sitä tilastoista näe kuinka hieno tai ruma maali oli.

AO9

Yliopistosta valmistumisen jälkeen Oksanen pelasi vuoden pomppien farmisarja AHL:n ja farminfarmin ECHL:n välissä.

– Hypin koko kauden ajan ylös ja alas. Se oli raaka opetus siitä, että välillä jääkiekkokin voi olla aika politiikkaa. En halunnut sen vuoden jälkeen jäädä enää samaan mankeliin, vaan tulin Suomeen ja Liigaan.

– Vuoden aikana tutustuin toki moniin hienoihin ihmisiin, esimerkiksi viime kauden pelikaveriin Nicklas Jenseniin ja Kouvolassa vähän tutumpaan Malte Strömwalliin.

Viime kaudella KHL:ssä Oksanen pelasi Jokereissa 50 ottelua ja teki 7+8=15 tehopistettä. Myös Jokerien kausi päättyi koronaviruksen takia ennen aikaisesti.

– Alkukausi ei ollut niin täydellinen, kuin olisin toivonut, mutta loppukautta kohti pelit paranivat ja yleisesti vuodesta jäi todella hyvä fiilis. Kaikki lento- ja pelimatkat sekä yleisesti vastustajien kovuus olivat asioita, joista nautin ja tykkäsin suuresti.

– Olihan se outoa, kun kausi päättyi tekstiviestiin. Joskus myöhemmin on varmaan ihan mukava sanoa, että meidän kausi päättyi siihen, että voitimme viimeisen playoffs-pelimme. Sen voi jättää sanomatta, että mestaruus jäi ratkaisematta.

Oksanen ei ole maailman ainoa maaliahne laituri, jonka etunimet alkavat kirjaimilla A ja O. Niinpä hyökkääjä sai viime kaudella uuden lempinimen: AO9. NHL:ssä maaleja sylkevä Aleksander Ovetshkin tunnetaan AO8-nimellä.

– Mitä pidemmälle kausi eteni, siitä isompi juttu siitä tuli! Toki AO8 on pelaaja, jota seuraan paljon, mutta omia suosikkejani ovat Jaromir Jagr ja Ilja Kovaltshuk.