KooKoolle kuusi uutta pelaajasopimusta – mukana paluumuuttaja!

KooKoo solmi kuusi uutta pelaajasopimusta. Kuvat: Liiga & Martin Voltr

Kouvolalaisjoukkue saa täydennystä kaikille pelipaikoille.

KooKoon joukkue täydentyy kuudella uudella pelaajalla kaudelle 2021–2022, sillä joukkue on tehnyt sopimukset maalivahti Nick Malikin, puolustajien Petteri Nikkilän ja Kalle Loposen ja hyökkääjien Eetu Paasovaaran, Joose Antosen ja Miska Siikosen kanssa.

KooKoolla oli entuudestaan sopimukset 11 jatkavan pelaajan kanssa ja nyt nämä kuusi uutta pelaajasopimusta täydentävät jo aiemmin julkaistun kokoonpanon.

– Joukkueen rakentaminen on edennyt normaalissa aikataulussa talven ja kevään aikana. Kuten jo aikaisemmin totesin, vaihtuvuutta tulee tällä kertaa hieman normaalia enemmän. Julkaisemme vielä lisää pelaajasopimuksia toukokuun aikana ja jatkamme puuttuvien osien kartoittamista, KooKoon urheilujohtaja Jarno Kultanen kommentoi joukkueen rakentamista.

KooKoolla on nyt sopimukset yhden maalivahdin, seitsemän puolustajan ja yhdeksän hyökkääjän kanssa.


Nick Malik, maalivahti, sopimus 1+1

Malik on 19-vuotias isokokoinen ja peittävä maalivahti, joka saapuu Kouvolaan Tsekin kakkosliigassa pelaavasta HC Frydek-Mistekistä, jota Tsekin ja USA:n kaksoispassin omaava pelaaja on edustanut viimeiset kolme kautta. Malik on tuttu kasvo myös Tsekin nuorisomaajoukkueista ja hän oli vuodenvaihteen MM-kisoissa maansa ykkösmaalivahti.

– Malik on terävästi liikkuva maalivahti ja hänen tavoite on kehittyä Liigassa NHL-pelaajaksi.


Petteri Nikkilä, puolustaja, sopimus 1+1

Nikkilä on 28-vuotias hämeenlinnalaislähtöinen puolustaja, joka tulee täydentämään KooKoon puolustuspäätä kiekollisella pelillään. Nikkilä voitti HPK:n riveissä suomenmestaruuden kaudella 2018–2019. Melkein koko uransa HPK:ta edustanut Nikkilä pelasi kaudella 2020–2021 Ruotsin SHL:ssä Linköping HC:n riveissä. Nikkilä tehoili Linköpingissä 45 ottelussa 12 syöttöpisteen verran.

– Nikkilä on maajoukkuetason puolustaja, joka on kiekollisessa pelissä Liigan kärkeä. Tulee kantamaan suurta vastuuta ja on valmis pelaamaan isot minuutit KooKoon logoa kantaen, Kultanen kommentoi.


Kalle Loponen, puolustaja, sopimus 2+1

Loponen on Oulun Kärpistä Kouvolaan saapuva 20-vuotias nuori puolustaja, jolla on kokemusta sekä parin ottelun verran Liigasta, että isommin U20 SM-sarjasta. Loponen on nuoresta iästään huolimatta ehtinyt pelaamaan myös Mestistä Kokkolan Hermeksessä ja OHL:aa Sudbury Wolvesissa. Kaudella 2021–2021 Loponen iski Kärppien U20-joukkueessa 36 ottelussa tehot 11+22=33. Lisäksi Toronto Maple Leafs varasi Loposen 2019 NHL:ään.

– Loponen on kiekollisesti lahjakas puolustaja ja ikäluokkansa kärkeä Suomessa. Hänellä on mahdollisuus ottaa iso askel heti ensi kaudella ja onnistuessaan tulee vahvistamaan etenkin KooKoon puolustuksen kiekollista peliä.


Eetu Paasovaara, hyökkääjä, sopimus 1+2

Juuri Mestis-hopeaa Kokkolan Hermeksessä voittanut 23-vuotias hyökkääjä, joka on edustanut Hermestä kahden edelliskauden ajan. Näiden kahden kauden aikana hyökkääjä iski tehot 6+15=21 ja 9+32=41. Hänet valittiin kauden 2019–2020 päätteeksi Petri Varis -palkinnon saajaksi Mestiksen parhaana tulokkaana ja Paasovaara voitti myös tulokkaiden pistepörssin kaudella 2019–2020. Hänet valittiin myös Mestiksen kuukauden tulokkaaksi helmikuussa 2020.

– Eetu kävi viime elokuussa kahden viikon testijaksolla Kouvolassa ja nämä näytöt johtivat Liiga-sopimukseen kaudelle 2021–2022. Hän on pelitaitava ja erittäin potentiaalinen hyökkääjä, joka pystyy pelaamaan kaikkia kolmea hyökkäyspelipaikkaa. Hänellä on mahdollisuus olla tehokas myös Liigassa, Kultanen kertoo.


Joose Antonen, hyökkääjä, sopimus 1

26-vuotias Tampereen Ilveksen kasvatti saapuu Kouvolaan hakemaan seuraavaa askelta uralleen. Antonen on laitahyökkääjänä edustanut Liigassa Ilvestä, Lukkoa ja JYPiä. Hän on edustanut myös Mestiksessä KeuPa HT:ta ja JYP-Akatemiaa. Antonen on vuoden 2013 U18 MM-pronssimitalisti. Kaudella 2020–2021 Antonen teki Ilveksen nutussa 41 ottelussa tehot 10+11=21.

– Hän on isokokoinen ja taitava laitahyökkääjä, jolla on Liiga-tasolle eliittitason taidot. Antosella on vain viimeinen läpimurto tekemättä ja ensi kaudella KooKoon paidassa siihen avautuu erinomainen mahdollisuus.


Miska Siikonen, hyökkääjä, sopimus 1+1

KooKoon oma kasvatti tekee paluun Kouvolaan! 24-vuotias hyökkääjä on KooKoon junioripolun jälkeen ehtinyt edustamaan Liigassa useamman vuoden ajan Pelicansia ja lahtelaisryhmän lisäksi JYPiä. Siikonen on pelannut myös Mestistä Peliitoissa. Siikonen pelasi päättyneellä kaudella 2020–2021 JYPissä 25 ottelussa tehoin 5+7=12 ja Ruotsissa SHL:ssä HV71:n riveissä 15 ottelussa tehden tehot 1+2=3.

– Upeaa, että saadaan Lumon Areenalle paluumuuttaja, joka on jo 24-vuotiaana kiistatta yksi lahjakkaimmista KooKoo-lähtöisistä jääkiekkoilijoista. Hän on tavoitteellinen kilpailija, joka on noussut kansainvälisen tason pelaajaksi, Kultanen päättää.


KooKoo kaudella 2021–2022:

Tilanne 3.5.2021

Maalivahdit:

#XX Nick Malik (CZE / USA), 2022 (2023)

Puolustajat:

#6 Peetro Seppälä, 2022
#7 Juho Rautanen, 2023
#40 Martin Berger, 2022
#41 Oskari Manninen, 2023
#47 Alexander Bonsaksen (NOR), 2022
#XX Petteri Nikkilä, 2022 (2023)
#XX Kalle Loponen, 2023 (2024)


Hyökkääjät:

#10 Leevi Aaltonen, 2023
​​​​​​​#14 Toni Suuronen, 2023
#15 Samuli Rainen, 2022
#23 Teemu Engberg, 2022
#27 Kasperi Ojantakanen, 2022
#44 Aleksi Ainali, 2022
#XX Eetu Paasovaara, 2022 (2024)
#XX Joose Antonen, 2022
#XX Miska Siikonen, 2022 (2023)