To 20.12. 18:30 VS.

Tappara nurin tyylillä – Haatajalle upea merkkipaalu! ​​​​​​​

KooKoo nappasi kauden ensimmäisen voittonsa Liigassa murjomalla Tapparan jäärakoon.

KooKoo aloitti uuden viikon rähinällä, kun kestomenestyjä Tampereen Tappara saapui vieraaksi Kouvolaan. Tappara oli ottelussa täysi vastaantulija, kun KooKoo otti pisteet peräti lukemin 8–3 (3–1, 4–0, 1–2).

– Tottakai olemme tästä tyytyväisiä. Vaikka kliseeltä kuulostaakin, niin oppimisprosessista tässä puhutaan. Ne ovat ensiarvoisen tärkeitä asioita, miten tulemme tiiviiksi joukkueeksi ja miten osallistumme peliin, KooKoo-käskijä Tuomas Tuokkola kommentoi.

– Se, että saamme voiton kahden tappion jälkeen, on meille iso asia, koska voitoistahan tässä pelataan.
Ottelun ensimmäiset minuutit olivat KooKoolta hankalat, sillä kotijoukkue joutui heti avausminuutilla alivoimalle. KooKoo kuitenkin selvitti alivoiman Tapparan parista hyvästä maalipaikasta huolimatta.

Myös ylivoiman jälkeen Tapparalla oli paikkoja avata maalihanat, jonka myötä ottelun kuva olisi voinut olla hyvin erilainen, mutta Juha Järvenpää KooKoo-maalilla piti maalin koskemattomana.

Tapparan alkurynnistyksen jälkeen KooKoo pääsi ylivoimalle, josta se myös rankaisi. Malte Strömwallin tarkka rannelaukaus upposi aivan maalin takanurkkaan ohi Tappara-veskari Christian Heljangon.

Strömwallin maalin jälkeen maalihanat myös pysyivät auki, sillä ensin Tappara tasoitti Niko Ojamäen maalilla. Heti perään kuitenkin Toni Kähkösen upean rystylaukauksen löytäessä tiensä verkon perukoille, siirtyi KooKoo johtoasemaan, jota se ei enää pelin aikana luovuttanut.

KooKoo iski vielä erän aikana kerran, kun Kimi Koivisto ohjasi Juha-Pekka Haatajan laukauksen maaliin. Haatajan syöttöpiste oli samalla miehen uran 500. tehopiste Liigassa!

– Tuo meidän sitoutumisen aste, millä tänään painoimme, eli puhun nyt koko viisikon tekemistä, luistelumäärästä, karvauspelaamisen rytmistä, oli erittäin korkealla tasolla. Sitä kautta pääsimme pelin päälle.

Toinen erä olikin täysin KooKoon näytöstä, kun mustaoranssit takoivat peräti neljä maalia.
Maalitehtailun aloitti Tomi Leivo, jonka lyöntilaukaus yllätti maalille vaihdetun Niklas Bäckströmin. Seuraavana kunnian sai Miikka Pitkänen, jolla oli helppo työ nostaa kiekko tyhjään maaliin upean kuvion päätteeksi.

Viimeistään Pitkäsen maalin jälkeen Tapparan selkäranka katkesi ja siitä osoituksena oli KooKoon illan kuudes maali. Mikko Virtanen karvasi kiekon päädyssä ja syötti Haatajalle, joka pääsi täysin vapaana maalin edestä laukomaan sydämensä kyllyydestä kiekon verkkoon.

Seitsemäs ja erän neljäs maali syntyi ylivoimalla. Miro Keskitalo levitti b-pisteen kaarelle, josta Strömwall tälläsi illan toisen maalinsa ja neljännen tehopisteensä. Keskitalon syöttöpiste oli puolustajalle jo ottelun kolmas.

– Me olimme tänään hyvällä liikkeellä ja teimme oikeita valintoja, mikä edisti meidän peliä. Pysyimme kiekossa hyökkäyspäässä, annoimme helppoja ensimmäisiä syöttöjä ja silloin kun oli paikka, niin voitimme aluetta. Tämä oli meiltä hyvä esitys, kun ajatellaan, että oli vasta kauden kolmas peli.

Ottelun kolmas erä oli enemmän ja vähemmän pelailua, mutta erässä nähtiin silti kolme maalia. Tapparan Jarkko Malinen kiepautteli ensin erän alkuun kavennusosuman, mutta erän puolivälin paikkeilla KooKoo lisäsi jälleen johtoaan, kun Anrei Hakulinen ohjasi Emil Kristensenin viivakudin maaliin.

Tappara osui tämän jälkeen vielä kertaalleen ja lopputulos sinetöityi lopulta lukemiin 8–3.

– Peli kehittyy koko ajan ja se mikä riitti tänään, ei riitä enää huomenna tai viikon päästä ja jokainen peli alkaa aina alusta. Kaikki olivat tänään ytimessä kiinni: tunnetaso oli hyvä, penkki oli hyvä ja koko päivä oli hyvä.

KooKoon ei auta kuitenkaan jäädä laakereille lepäämään, sillä uusi haaste koittaa heti torstaina, kun joukkue matkaa Turkuun, jossa se kohtaa kovia hankintoja tehneen TPS:n.

– Sehän tässä se haaste on, että millä me olemme 20 tunnin päästä Turun hallissa jälleen pelin ytimessä ja tässä samassa tilanteessa 24 tunnin päästä. Siinä se meidän haaste on ammatillisesti.