Kasper Björkqvist Kouvolaan!

Kasper Björkqvist liittyy KooKoon mukaan heti maanantaina. Kuva: KooKoo

KooKoo vahvistuu Pittsburgh Penguinsista saapuvalla nuorella hyökkääjällä.

Vuoden 2016 Nuorten maailmanmestari Kasper Björkqvist, 23, vahvistaa KooKoon hyökkäystä vuoden mittaisella lainasopimuksella.

Björkqvist solmi kaksivuotisen NHL:n tulokassopimuksen Pittsburgh Penguisin kanssa toukokuussa 2019 ja edellisen kauden laitahyökkääjä pelasi AHL:ssä Wilkes-Barre/Scranton Penguisin väreissä. Ennen NHL-sopimustaan Björkqvist pelasi kolme edellistä kautta Yhdysvaltojen yliopistosarjaa NCAA:ta Providence Collegen riveissä, jossa sai myös kantaa kapteenin nauhaa.

Björkqvist teki NCAA:ssa ensimmäisellä kaudellaan kolme maalia 30 ottelussa, toisella kaudella 40 ottelussa 16 maalia ja kaudella 2018–2019 42 ottelussa tehot 17+13=30.

– Björkqvist on pelaajatyyppi, josta on vaikea olla pitämättä. Pelille heittäytyminen ja työmäärä illasta toiseen ovat maksimissa, KooKoon urheilujohtaja Jarno Kultanen kommentoi uutta oranssimustaa pelaajaa.

Espoolaislähtöinen ja nuoruusvuotensa Espoon Bluesissa pelannut hyökkääjä on tuttu Jussi Ahokkaalle sekä Espoosta että Nuorista Leijonista. Björkqvist oli voittamassa MM-kultaa Nuorissa Leijonissa kotikisoissa vuonna 2016. Pikkuleijonissa (U18) hyökkääjä on saanut myös luottamusta kapteenin roolissa.

Edellinen kausi jäi Björkqvistiltä lyhyeksi loukkaantumisen vuoksi, mutta nyt nuori hyökkääjälupaus on valmis uusiin haasteisiin.

– Epäonnisen viime kauden jälkeen nälkää varmasti riittää. Se, että sekä Kasper että Pittsburgh kokivat KooKoon pelaajalle hyväksi paikaksi kehittyä tällä kaudella, oli meille erittäin positiivinen asia. Kun pelaaja itse ilmaisi halunsa pelata Kouvolassa, syntyi sopimus helposti.

– Odotan kautta innolla ja on hienoa palata Suomeen pelaamaan useamman vuoden jälkeen. Olen käynyt Kouvolassa aiemminkin, muun muassa viime kesänä asuntomessuilla ja useampaan kertaan Kymi GP:ssä, iloisena Lumon Areenalle saapunut Björkqvist kommentoi.

Björkqvist liittyy KooKoon mukaan heti maanantaina ja pelaa numerolla #20.



Sopimustilanne 24.8.2020:

MAALIVAHDIT

#1 Victor Brattström (SWE) 2021
#35 Oskari Salminen 2021​​​

PUOLUSTAJAT

#2 Antti Palojärvi 2021 (2022)
#3 Arttu Pelli 2021
#6 Peetro Seppälä 2022
#7 Juho Rautanen 2021
#25 Alexander Ytterell (SWE) 2021 (2022)
#40 Martin Berger 2021
#41 Oskari Manninen 2021
#47 Alexander Bonsaksen (NOR) 2022​​​

HYÖKKÄÄJÄT

#9 Trevor Mingoia (USA) 2021
#10 Joakim Andersson (SWE) 2021
#14 Toni Suuronen 2021
#15 Samuli Ratinen 2022
#17 Ahti Oksanen 2021
#18 Joonas Oden 2021
#19 Erik Karlsson (SWE) 2021
#20 Kasper Björkqvist 2021
#23 Teemu Engberg 2022
#26 Jere Friberg 2021
#27 Kasperi Ojantakanen 2022
#44 Aleksi Ainali 2022
#55 Vilmos Galló (HUN) 2021
#62 Kimi Koivisto 2021
#88 Kyle Platzer (CAN) 2021